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Breve historia de los videojuegos

Breve historia de los videojuegos

Siempre es difícil definir los inicios de una historia, sea cual sea… Por ejemplo: ¿Dónde comienza exactamente la historia de los seres humanos? ¿Acaso podemos determinarlo con los restos humanos más antiguos que hayamos encontrados? ¿Lo hace en un punto indeterminado en el cuál empezamos a distinguirnos de nuestros ancestros? Pues con los videojuegos pasa lo mismo, y hoy daremos un breve repaso, donde conoceremos los origines de nuestro querido mundo de los videojuegos.

Es difícil afirmar que los videojuegos tal y como los conocemos nacieron a raíz del pinball, no en balde, puedes asumir que los videojuegos no hubiesen nacido de no ser por él. Es una relación parecida al de las bicicletas y los automóviles. Indudablemente, una cosa lleva a la otra y es entonces donde terminan coexistiendo una al lado de la otra. Pero necesitas tener bicicletas un día para tener automóviles en otro.

Steven Baxter, del programa: The CNN Computer Connection.

Todos los avances de la tecnología no se dieron de la noche a la mañana, es necesario que estén asociadas con industrias e ideas parecidas, a fines.  Tal vez, los primeros vehículos fueron nombrados “carros sin caballo”, pero ese nombre que le dieron los ayudó a definirlos; ese nombre hacía que una máquina para aquel entonces inexplicable —el vehículo— fuera similar como una extensión de algo que ya existía —el vehículo a caballo—.

Si bien los videojuegos son relativamente actuales —estamos hablando de una industria de 35-40 años de antigüedad— se favorecieron de la correlación colindante a la industria del entretenimiento, los cimientos sobre los cuales nacieron los videojuegos son radicalmente dos: los juegos de feria —como la imagen de abajo en 1956— y las máquinas de pinball, tan sonadas a mediados del siglo pasado.

Pinball arcade.

El rey, Elvis Presley en una máquina de entretenimiento.

La introducción de la electrónica ya había comenzado poco tiempo atrás. El 25 de Enero de 1947, Thomas Goldsmith y Estle Ray Mann hicieron llegar a la oficina de patentes americana una solicitud para un invento llamado: “cathode ray tube amusement device”, que básicamente era un dispositivo de entretenimiento de tubo de rayos catódicos. La patente, otorgada el 14 de Diciembre de 1948, nos detalle de una máquina en la que el usuario apretaba los botones para manipular el haz del tubo de rayos catódicos falseando disparos a objetivos aéreos. En realidad, es un aparato que graba y controla la calidad de la señal electrónica. Y lo más curioso acerca era el hecho de que era puramente mecánico y no usaba ningún tipo de memoria, procesador o programación.

Cathode ray tube amusement device

Cathode ray tube amusement device.

Entre los años 1949 y 1950, Charley Adama creó, para el MIT, un programa con una pelota que rebotaba. No era interactivo, pero fue el precursor directo de los siguientes juegos. En el año 1951, Ralph Baer tuvo una idea mientras desarrollaba tecnologías para televisores, su idea consistía en usar las luces y patrones que usaba en su trabajo como algo más que herramientas de calibración. Fue entonces cuando se dio cuenta que dando a la audiencia la posibilidad de manipular lo que proyectaban en su televisión, estaba cambiando su rol de pasivo a interactivo, revolucionario. Pero cuando presentó su idea a sus superiores, fue rápidamente descartada.

Spacewar!

Computadora PDP-1 con el Spacewar!.

Una versión gráfica del tres en raya, conocida como OXO —una versión electrónica del juego del tres en línea y es tal vez el primer videojuego de la historia— fue creada por Alexander S. Douglas en 1952 en la Universidad de Cambridge, buscando demostrar su tesis en interacción humano-ordenador. Desarrollada en el ESDAC —el primer ordenador completamente operacional que era capaz de almacenar programas—usaba una pantalla de rayos catódicos para mostrar los contenidos de la memoria. El jugador competía contra la máquina. El OXO se considera, de alguna manera, el primer videojuego de la historia aunque existen discrepancias a la hora de considerarlo como el primer videojuego de la historia, ya que no cuenta con video animación.

Ordenador ESDAC

El implacable ordenador ESDAC.

El segundo videojuego del que se tenga registro va de la mano con William Higinbotham, en el año 1958, quien creó un juego usando un osciloscopio y un ordenador analógico. Llamado “Tennis for two”, el cual es similar al PONG. Se utilizó para entretener a los visitantes del Brookhaven National Laboratory de Nueva York. El juego mostraba una pista de tenis simplificada, vista desde el lateral, con una pelota que sufría los efectos de la gravedad y que debía ser pasada por encima de la red. El juego tenía dos mandos en forma de caja, con un control rotacional para la trayectoria y un botón para darle a la pelota. Tennis for two fue expuesto dos temporadas antes de su desmantelamiento en 1959.

Finales de los 50 y la década de los 60

A finales de los 50, algunas de las universidades más importantes en el mundo disponían de grandes ordenadores centrales. De los cuales, no se disponía de mucho acceso a ellos, especialmente en Estados Unidos, se dedicaban, a modo de hobby, a programar juegos para ellos, pero la disponibilidad de ordenadores era tan pequeña —estamos hablando de solo un puñado de universidades— significó que muchos de ellos fueron olvidados para siempre.

Un ordenador PDP-1

Un ordenador PDP-1.

En el MIT —Massachusetts Institute of Technology— una de las universidades más prolíferas en este semblante, se originaron varios de ellos. El más famoso sin duda, de Spacewar! Desarrollado por un grupo de estudiantes —entre los que se encontraba Steve Russell— en 1961 en el PDP-1, un ordenador puntero en el momento, el juego enfrentaba a dos humanos, cada uno al mando de una nave con capacidad de disparar misiles, mientras una estrella en el centro de la pantalla creaba un gran campo gravitatorio para las naves. El juego gozó de relativa popularidad —hay que tener en cuenta el contexto— y llegó a servidores de otras universidades. Incluso fue distribuido a través del todavía muy primitivo Internet del momento. Spacewar! se considera el primer videojuego influyente.

Hay algunas dudas sobre como defines un juego de ordenador. Dos juegos interactivos existieron antes que Spacewar!, en los que interactuabas con interruptores y cambiabas lo que mostraba la pantalla, dependiendo de lo que hicieses con los interruptores. Pero no estaban particularmente diseñados como juegos. Y no eran muy populares porque, como juegos, no eran demasiado buenos.

Steve Russell, creador de Spacewar!

Brown Box.

El Brown Box.

Fue en el año 1966 donde la chispa que prendería la industria fue encendida por Ralph Baer, quien convenció a su compañero Bill Harrison en Sanders Associates para que trabajaran en conjunto en un proyecto del que saldría un ‘videojuego’ muy simple llamado Chase, el primero a ser mostrado en una televisión casera. Con la ayuda de Ralph Baer, Bill Harrison creó la pistola de luz. En 1967, Bill Rusch, graduado del MIT, se unió al equipo. En 1968 completaron el primer prototipo; una máquina que seria bautizado como el “Brown box”, —caja marrón— que podía ejecutar varios juegos como tenis de mesa y tiro al blanco. Después de meses de secretismo —la dirección no estaba demasiado entusiasmada con el proyecto de Ralph Baer— el equipo por fin pudo mostrar las posibilidades del aparado. En 1969, Sanders mostraría al mundo el prototipo de la primera consola de sobremesa de la historia.

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Defalt

Soy la combinación perfecta de irracionalidad y racionalidad. Me gusta quejarme y no hacer nada.

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